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I social network aumentano la felicità? Vi riassumo la mia tesi.

Surfing alone

Da quando è cominciata l’era dei social network vi sentite più felici? Avere sempre più amici online vi rende più soddisfatti dalla vita? Possono Facebook e gli altri social network aumentare quello stock di valori e relazioni che ogni individuo percepisce e acquisisce in una società? In altre parole, i social network aumentano il capitale sociale?

Queste sono alcune delle domande che mi sono posto durante le ricerche per la mia tesi di Master dal titolo:“Surfing Alone: do countries with higher numbers of users in online communities have higher happiness levels?” L’obbiettivo non era riuscire a dimostrare chissà cosa, quanto piuttosto capire i rapporti e le relazioni tra questi strumenti e la società, capire quanto le relazioni online influiscono sulla nostra vita offline.

Quel che ho scoperto però non ha nulla di buono, anzi è allarmante. L’effetto dei social network sul capitale sociale e sulla felicità è negativo. In particolare questi andrebbero a contribuire (essendone un indicatore) al lato oscuro del capitale sociale (the dark side of social capital).

La ricerca è stata condotta su un livello macro, studi simili sono già presenti a livello micro con risultati concordanti e/o discordanti. Alcuni studi dimostrano che Facebook aumenterebbe il capitale sociale, altri (condotti anche da team di Facebook) dimostrano come Facebook (e anche Twitter) influisce sui diversi tipi di capitale sociale, generando a volte solitudine e infelicità.

Per riuscire a capire le relazioni tra il capitale sociale, i social network e la felicità ho costruito dei set di dati di tipo panel, con informazioni su 50 paesi su un periodo di 7 anni, dal 2004 (anno dell’inizio della diffusione dei social network) al 2010.

Continua…